Selv om H.C. Ørsted forbindes med naturromantikken, var han stærkt præget af oplysningstidens tanker. Idealet om at videnskaben skulle formidles til folket, eller i det mindste til de dannede klasser, kendes i Danmark allerede fra 1760erne, og med Ørsteds grundlæggelse af Selskabet for Naturlærens Udbredelse i 1824 antog videnskabelig formidling en helt ny dimension.

I foredraget vil centrale aspekter af selskabets tidlige historie blive belyst, herunder forholdet til Polyteknisk Læreanstalt og den i 1833 grundlagte Dansk Naturhistorisk Forening. Var der virkelig tale om et folkeligt oplysningsprojekt, eller var det et projekt for eliten? Lykkedes det?

Helge Stjernholm Kragh er videnskabshistoriker og professor emeritus ved Niels Bohr Instituttet på Københavns Universitet, hvor han er tilknyttet Niels Bohr Arkivet. Helge har været medlem af Videnskabernes Selskab siden 2001 og har på Selskabets forlag senest udgivet One hundred years of the Bohr atom (2015), Julius Thomsen. A Life in Chemistry and Beyond (2016) og Ludvig Lorenz - A Nineteenth-Century Theoretical Physicist. Alle publikationer kan købes på Videnskabernes Selskabs webshop.


Foredraget er del i en serie af foredrag organiseret af Selskabet for Naturlærens Udbredelse og Det Kongelige Danske Videnskabernes Selskab i anledning af fejringen af 200-året for H.C. Ørsteds opdagelse af elektromagnetismen i 1820. 


Foredraget finder sted mandag den 27. januar 2020 kl. 19.30. Auditorium 1, H.C. Ørsted Bygningen, Universitetsparken 5, 2100 København Ø.